Повечето хора познават пчелите по две неща: сладостта им (под формата на мед) или ужилванията им. Но те са много повече от това. Пчелите например живеят в силно структурирани социални групи, където всяка пчела има своя роля. Някои пчели са самотни и могат да правят дупки в дървото(solitary and can chew holes in wood). Други могат да бъдат сини, бели или зелени на цвят. Всъщност по света има повече от 20 000 вида пчели(20,000 species).

Важното за хората е, че пчелите са от решаващо значение за нашето планетарно здраве и оцеляване – като опрашители, те са отговорни за около една трета от храната, която ядем. И все пак популациите на пчели в световен мащаб намаляват, главно поради климатичните промени. Въглеродните емисии водят до екстремни температури(temperature extremes), които причиняват загуба на местообитания(habitat loss), нарастване на паразитни акари и хищници (parasitic mites and predators), които процъфтяват при по-високи температури, което става причина за увеличено използване на пестициди за справяне с тези нови вредители. Всички тези фактори оказват въздействие върху пчелите и нанасят, както значителни (синдром на разрушената пчелна колония- colony collapse disorder), така и по – слаби (променящите се ветрове правят пчелите по-малко ефективни) вреди.

Ето 8 изненадващи факта, които не знаете за тези невероятни насекоми и как можете да помогнете за защитата им.

Пчелите събират мед през „медения месец

Може да има повече от 20 000 вида пчели, но само членовете на рода Apis (11 известни вида) правят мед.

Много е вероятно, да дължим на пчелите и древните скандинавски навици относно пиенето термина „меден месец“. Сиропичният подсладител е съставка на най-ранните известни алкохолни напитки, включително медовина, ферментирала медена напитка. Медовината играе важна роля в скандинавските брачни обреди още през 5 век. Смята се, че е било традиция младоженците да консумират обилно количество медовина по време на първия цикъл на пълнолуние или месец от брака. Това е един от няколкото предложени варианта за етимологията на термина „меден месец“.

Някои видове пчели защитават своите кошери с гигантски топчета топлина

Както всички насекоми, пчелите са хладнокръвни, което означава, че телесната им температура обикновено е подобна на заобикалящата ги среда.

Но в рамките на кошера, където живее развиващото се пило, пчелите поддържат стабилна температура от около 33-34 градуса по Целзий или 92-93 градуса по Фаренхайт(92-93 degrees Fahrenheit) целогодишно. Използвайки крилата си, пчелите могат да издухат горещ въздух от кошера, за да охладят дадено място или да вибрират с полетните си мускули, за да го нагреят.

Тъй като променящият се климат води до появата на нови хищници (brings new predators), някои видове пчели са развили способностите си за терморегулация до по-високо ниво. Учените са наблюдавали японски медоносни пчели, които се нахвърлят върху нахлуващите в кошера азиатски гигантски стършели, ядящи пчели (известни също като стършели-убийци). Заедно те създават гигантска топка около стършелите и използват същите техники за загряване на кошера, за да изпекат нашественика жив(the invader alive).

Пчелите помагат на фермерите да отглеждат по-качествена храна и да поддържат цените на хранителните продукти по-ниски

Пчелите са високоефективни опрашители и са от съществено значение за разнообразието на растенията.

Когато пчелите се използват за опрашване на култури като авокадо, боровинки и краставици (cucumbers), добивите и теглото на плодовете се увеличават драстично в сравнение с културите, отглеждани в отсъствие на пчели или други опрашители. Но изменението на климата може да застраши нашите хранителни системи.

Тъй като времето продължава да се променя, много животински видове ще потърсят по-подходящи климатични условия, когато предишните им местообитания станатнеблагоприятни. Но експертите се опасяват, че пчелите не се адаптират към променящите се температури (adapting to shifting temperatures), както някои други видове, което може да доведе до бърз спад на популацията. В някои райони цветята започват да цъфтят по-рано със повишаващите се температури и не е ясно как пчелите ще се адаптират към тези сезонни промени (seasonal changes.). Това може да доведе до големи проблеми както за дивите, така и за култивираните растения. „С намаляващия брой на пчелите цената на над 130 овощни и зеленчукови растения, на които разчитаме за храна, нараства“, казва Ноа Уилсън-Рич (Noah Wilson-Rich), биолог и главен изпълнителен директор на Best Bees, в своята TEDxBoston беседа.

Има пчели, които могат да се подмладяват – наистина

Някои медоносни пчели имат забележителната способност да се развиват в обратна посока. Когато липсват млади пчели работнички, по-възрастните пчели могат да се върнат към по-енергичното си, по-младо Аз, за да поемат задачата. Всъщност тези пчели в крайна сметка живеят по-дълго, за да избегнат застоя в развитието на кошера. Понастоящем този невероятен феномен се изследва от учените, за да се разберат по-добре основните механизми и потенциалните приложения на свързаната с възрастта деменция при хората (applications for age-related dementia).

Учените използват пчели за изследване на серийни убийци

Криминолозите разработиха статистическа техника, наречена географско профилиране (GP), за да изследват повтарящи се престъпления, като серийни убийства и кражби.

Въз основа на местонахожденията на престъпленията полицията може да прави образовани предположения за това къде заподозряният може да живее или да посещава редовно. Това е така, защото като цяло рецидивистите избягват да извършват престъпления близо до мястото, където живеят, за да могат да избегнат разкриването – но те остават достатъчно близо до дома за удобство. Оказва се, че моделите на хранене на пчелите са подобни.

За да избегнат откриването на  кошера от хищници и паразити, пчелите създават зона за разсейване – оставят цветя, които са най-близо до гнездото им, недокоснати и се хранят по-далеч от кошера. През 2008 г. екип от изследователи (team of researchers) наблюдавал пчели, които посещават различни цветя, и се опитва да намерят своя кошер въз основа на съществуващите техники на Глобалната система за позициониране (GPS). Те открили, че хранителните модели на пчелите са също толкова надеждни и предвидими, колкото и тези на хората. Експертите по криминология вече могат да използват прозрения от модели на пчелите, за да усъвършенстват методите за географско профилиране.

Пчелите живеят според строга йерархия

Има три вида пчели(three types): пчелни майки, работнички и търтеи.

Има само една кралица-майка и тя обикновено е най-големият и най-дълго живеещият индивид в кошера. Всички работни пчели са женски и единствените пчели с жила. Когато пчелата ужили, тя умира, оставяйки след себе си аромат, подобен на бананов (dies, leaving behind a banana-like scent), който предупреждава другите пчели работнички за опасност. И докато работничките са генетично идентични с кралицат (genetically identical), само кралицата-майка може да снасят яйца. Всъщност пчелите майки могат да отделят над 1000 яйца всеки ден в продължение на години. Тези яйца се оплождат със сперматозоиди от десетките мъжки търтеи, чиято единствена функция е да оплодят кралицата-майка по време на чифтосващи полети веднъж в живота (once-in-a-lifetime mating flight) -търтеите умират след чифтосване.

Пчелите могат да си спомнят човешки лица

Пчелите могат да имат мозък с размерите на маково семе, но те са в състояние да избират индивидуални черти на човешките лица и да ги разпознават по време на повторни взаимодействия (recognize them during repeat interactions ).

В едно проучване учените сдвояват (scientists paired) изображения на човешки лица с вода със захар и установяват, че пчелите разпознават и запомнят лица, свързани със сладката награда – дори когато наградата отсъства. Това изострено възприятие не само помага на тези силно социални същества да се разпознаят, но също така им помага да разпознаят и да се върнат към цветята, които произвеждат повече прашец (recognize and return to flowers that produce more pollen).

Не е късно да спасим пчелите – и ВИЕ можете да помогнете

За щастие можете да предприемете действия, за да помогнете на пчелите, където живеете.

Само със смартфон и желание за учене можете да допринесете за различни граждански научни проекти (citizen science projects). Научните усилия на гражданите в Мичиган, например, помогнаха на изследователите да открият, че специалните земни пчели, които опрашват обикновените тикви и жълтите тиквички, се справят по-добре във ферми, където почвата не е утъпкана или обработена – това откритие има реални последици за нашите хранителни системи. Други текущи програми помагат на изследователите да събират изходни данни за популациите от диви пчели, включително базирани в Северна Америка BeeBlitzes, BeeSpotter на Университета на Илинойс, австралийския Wild Pollinator Count и канадския Bumble Bee Watch.

Собственият ви двор е друго място да започнете.

Засадете повече диви цветя (wildflowers), не използвайте пестициди, които увреждат пчелите(harm bees ) и ги прилагайте преди началото на цъфтежа (before flowering begins). Ако живеете в града, създайте или се присъединете към градина на покрива на общността. Интересното е, че пчелите могат да имат по-висок процент на оцеляване и да произвеждат повече мед в града в сравнение с провинцията, осеяна с растениевъдни полета, казва Уилсън-Рич. И ако искате наистина да влезете в общата тенденция, помислете за поддържане на собствен кошер с пчели(keeping your own honeybee hive) – ще подкрепите местната популация от пчели и ще пожънете сладки награди.

Meghan Miner Murray

ideas.ted.com

 

Пчелите могат да си спомнят човешките лица – и 7 други изненадващи факта за тези важни насекоми