Една стара поговорка казва, че няма нищо ново под слънцето. Въпреки това може да бъде шокиращо, че хората не са сами в изобретяването на ваксинацията. Едно изследване, поместено в Journal of Experimental Biology от Джиан Харууд (Gyan Harwood) от колежа на Илинойс на градовете Урбана и Шампейн (Urbana-Champaign), потвърждава, че медоносните пчели са начело. Това означава, че те изпълняват това, което изглежда равностойно на програмите за ваксиниране в детска възраст при хората.

Тъй като са общителни, пчелите са изложени на доказана опасност от заболявания, широко обхващащи техните кошери. Повечето животни, които живеят в претъпкани условия, имат особено здрави имунни техники, така че ентомолозите дълго време бяха озадачени, как пчелите го постигат. И е сигурно, че те притежават по-малко гени, свързани с имунитета, отколкото повечето самотни пчели.

Част от отговора, намерен през 2015 г., е, че пчелите-майки ваксинират яйцата си, като прехвърлят в тях преди да ги снесат, фрагменти от протеини от болестотворни патогени. Те действат като антигени, които задействат събитието на защитен имунен отговор в създаващия се по-млад организъм. Този факт, обаче повдига въпроса на първо място за това, как пчелата-майка получава антигена си, тъй като тя се изхранва с чисто пчелно млечице, вещество, отделяно от пчелите-работнички, докато са в стадия от живота им, предхождащ този, през който прекарват в полет в търсене на нектар и цветен прашец, с които се хранят ларвите и се наричат пчели-кърмачки. Д-р Харууд се запитва, дали пчелите-кърмачки на ларвите са включили в пчелното млечице, което произвеждат, фрагменти от патогени, които са попаднали, докато са консумирали хранителните продукти, доставени в кошера от по-старите пчели-работнички.

За да провери тази концепция, той обединява изследванията си с група от колежа в Хелзинки, Финландия, водена от Хели Салмела (Heli Salmela). Те събират около 150 пчелни кърмачки и ги разделят между шест мини кошера без майки, заредени с ларви, за които да се грижат. Като заместител на нектара, учените хранят пчелите-кърмачки със захарна вода и за 3 от кошерите заразяват този сироп с ларви на Paenibacillus, бактерия, която причинява болест, убиваща кошерите, известна като американски гнилец. В този случай, за да спрат развитието на такава инфекция, д-р Харууд и д-р Салмела термично обработват и убиват патогените предварително. В допълнение те маркират безжизнените микроорганизми с флуоресцентно багрило, за да направят следващите им съдби лесни за проследяване. И флуоресцентната микроскопия потвърждава, че фрагменти от ларви на Paenibacillus навлизат в пчелното млечице, секретирано от тези пчели, които са били хранени със захарна вода. Освен това, изследването на това пчелно млечице разкрива повишени нива на антимикробен пептид, често известен като дефензин-1, за разлика от пчелното млечице от пчели, които не са били заразени с ларви на Paenibacillus .Предполага се, че това вещество помага на имунните техники на пчелите да отблъскват бактериалните инфекции.

Всичко това говори, че пчелите- кърмачки със сигурност чрез своето пчелно млечице предават антигени на пчелата-майка за инокулация в нейните яйца. В допълнение, учените предполагат, че ларвите също получават пчелно млечице през първите няколко дни след излюпването си, като пчелите- кърмачки им инокулират антигени също толкова ефективно. Като резултат, всяка малка пчела е ваксинирана два пъти.

Дали това е просто двойно осигуряваща стратегия или е равно на първостепенна човешка ваксинация, по време на която втората доза умножава въздействието на първата, остава да се реши. Въпреки това и двата начина изглежда, че защитават. Не като стаден, а като имунитет на рояк.

Този текст се появи в частта „Наука и експертиза“ на печатната версия под заглавието „Имунитет на рояка“

economist.com

Пчелите също изпълняват програми за ваксинация