Thames Water е глобена с рекордните 20 милиона британски паунда след изливане на близо 1,5 милиарда литра непречистени канални води в река Темза.
Компанията призна за замърсяването на водите и други нарушения на канализационните съоръжения в Бъкингамшир и Оксфордшир.
Риби и птици са загинали вследствие на разливи през 2013 г. и 2014 година.
20,3 милиона паунда е най-голямата санкция за екологична катастрофа, предизвикана от водни съоръжения.
Съдия Франсис Шеридън заяви, че мащабът на проблема е такъв, че той трябва да е бил известен на най-висшите кадри в управлението на Thames Water.
Той каза в Ейлсбъри Краун Корт, че не е възможно всички индивидуални мениджъри сами да вземат едно и също решение-да работят помпите на половин ниво и определи това решение като „шокиращо и позорно състояние на нещата“.
Съдията добави: „За това не трябва да бъде по-евтино (наказанието за) провинението, в сравнение с вземането на подходящите предпазни мерки.“
Разливите са настъпили в четири пречиствателни съоръжения на Thames Water Utilities Ltd : в Ейлсбъри, Дидкот, Хенли и Литл Марлоу, както и в голямата канализационна помпена система в Литълмор в Оксфорд.
Стотици риби са били убити и каналните води са се излели в природни резервати, а памперси и други отпадъци навлезли в Темза и съседната река Таме.
Шахтите също прелели и се появили мухи „дракон флай“.
Увреждане на околната среда е била причинено в крайречните градове Хенли и Марлоу.

 

Директорът на фирмата Ричард Айлард каза: „Ние се провалихме в нашата отговорност към околната среда и много ни боли и лично, и професионално, защото нас ни е грижа.“
„Ние също така се провалихме в нашата отговорност към нашите клиенти, които ни плащат, за да осигуряваме тези основни обществени услуги винаги и всеки ден, а не само отвреме навреме и се извиняваме за всички тези пропуски.“
Съдия Шеридън заяви, че компанията има „история в неспазването “ и че мениджърите са игнорирали предупрежденията за „рискове, идентифицирани от служители и други граждани“.
Персоналът записва „провал в очакване да се случи“, каза той.
Робърт Дейвис, от Агенцията по околна среда, го нарече едно от най-лошите замърсявания,на които той е бил свидетел.
Той добави: „Не можех да повярвам това, което виждах Реката беше видимо замърсена от единия бряг до другия с канализационни води и отпадъци… Мъртва риба, плаваща по нея и мръсотия, додето вижда окото. Беше наистина тъжно да се види такава красива река, толкова силно замърсена.“
Главният изпълнителен директор на Thames Water Стив Робъртсън заяви, че дълбоко съжалява за разливите, но настоя, че нещата в компанията са се подобрили, тъй като тя е увеличила броя на персонала в ключови места.
„Ние разбираме нашите огромни отговорности за околната среда, поучихме се от тези сериозни събития и ще продължаваме да инвестираме в размер на около 20 милиона седмично за непрекъснато подобряване на услугите ни за нашите клиенти и за околната среда.“
Компанията разполага с 21 дни, за да плати глобата.
Предишната най-голямата глоба, постановена от съд е 2 милиона паунда, дадена на Southern Water през декември, след като отпадни води се заустват в морето край Маргейт.
Aн Броснан, главен прокурор на Агенцията по околна среда, заяви: „Thames Water е абсолютно небрежна към опасностите за околната среда, създадени от нестабилното състояние на неговите съоражения.
„Нашето разследване разкри, че си имаме работа с един модел на безпрецедентни инциденти на замърсяване, които биха могли да бъдат избегнати, ако Thames Water е била открита и честна с Агенцията по околна среда, според изискването за компаниите от водната индустрия.“

 


Коментарът на Джереми Стерн от BBC News в Ейлсбъри Краун Корт: „Това е най-голямата глоба за Thames Water или за която и да е британска водна компания, която някога е била издавана. Въпреки това не е изненада.
Глобите за тези видове престъпления се покачват, тъй като нови насоки са въведени в Англия и Уелс през 2014 година.
Също така съдия Франсис Шеридан каза неведнъж по време на този процес, че иска да изпрати съобщение до акционерите, че замърсяване в този мащаб не е приемливо.
Въпреки това, тези суми са една малка част от годишните приходи на компанията.Thames Water прави оперативна печалба от около 2 милиона паунда всеки ден.
Луиз Боу, главен изпълнителен директор на River Thame Conservation Trust, заяви: „Ние сме шокирани след като размера на трагичните събития от 2013 г. бяха разкрити в съда. Беше много по-лошо, отколкото си мислехме и обяснява как се случиха разрушителните щети на реките и околностите им.
„Лошото качество на отпадъчните води,които са били пуснати намалява кислорода във водата. Рибата и другите водни животни на дивата природа са се борили да оцелеят и цялата екосистема може да бъде увредена в продължение на много години.Някои големи риби, които са били убити, не могат да бъде заместени и видове като голям зрял кефал и бабушка просто са изчезнали.“

 


Rоуз О’Нийл, мениджър по политиката за водите в WWF, заяви, че е „не изолиран случай“.
Тя добави: „Има около 15000 канализационни преливници в Англия, освобождаващи непречистени отпадъчни води в нашите реки.Този случай подчертава необходимостта водните компании да инвестират в решения, които включват целия местен водосбор,зелената инфраструктура и устойчиви системи за отводняване. Те просто не могат да продължават да третират нашите реки като тяхно сметище.“

Thames Water е глобена 20 милиона паунда за разлив на канални води